AfricaMuseum

Renovating the AfricaMuseum

Title: Renovating the AfricaMuseum
Authors: Margot Luyckfasseel, Sarah Van Beurden, Gillian Mathys, Tracy Tansia
Media Outlet: Africa is a Country

“The effort to decolonize, repeatedly acclaimed in the Directors’ discourses, is not only hard to reconcile with the idea of the museum as an impartial forum, it is also too invisible in practice. The integration of work by contemporary Congolese artists is an illustration of that same principle. If their work is not capable of negating the effects of colonial propaganda engrained in the building it is not because their work is not strong enough, but because there are not enough efforts to physically “decolonize” the building. The museum building is indeed protected heritage, which complicates such attempts, and which is why some voices argue that the building should serve as a museum of Western and Belgian colonization of Africa, including its propaganda apparatus, its daily practices, and its ways of representation, instead of as a museum of Africa.”

Quels actes concrets dans la restitution des œuvres d’art à l’Afrique ?

Title: Quels actes concrets dans la restitution des œuvres d’art à l’Afrique ?
Author: Sabine Cessou
Media Outlet: RFI
Publish Date: April 28, 2019

“Alors que l’Allemagne et les Pays-Bas affichent une longueur d’avance, en s’organisant pour restituer des pièces – parfois sans conditions –, à Londres et Bruxelles, la question prête à débats. Faut-il des restitutions temporaires, des prêts aux musées africains, digitaliser les archives, ouvrir les inventaires des musées d’Europe pour que les musées africains y voient plus clair dans leur propre patrimoine ? En attendant la conférence prévue à Paris pour 2019 entre les acteurs concernés, des actes concrets commencent à être posés.”

En Belgique, la difficile décolonisation des esprits

Title: En Belgique, la difficile décolonisation des esprits
Author: Philippe Dagen
Media Outlet: Le Monde
Publish Date: February 16, 2019

“Au Musée royal de l’Afrique centrale, à Tervuren, la disposition des salles, les œuvres et leur présentation montrent que les idées reçues sur l’apport des Occidentaux à leurs colonies ont la peau dure (…)”

Belgique : révolution au musée africain

Title: Belgique : révolution au musée africain / Belgien: Afrikamuseum korrigiert Fehler der Vergangenheit
Authors: Loïc Wibaux and Frédérique Cantù
Media Outlet: Arte
Publish Date: January 2, 2019

Installé à dix kilomètres de Bruxelles, l'AfricaMuseum doit la majorité de ses collections aux campagnes militaires et missions du Royaume de Belgique dans l'ancien Congo belge. Alors qu'en France le rapport sur la restitution des œuvres d'art à l'Afrique n'en finit pas de faire des vagues, l'AfricaMuseum entend proposer « une vision moderne des collections africaines ».

Viele europäische Länder arbeiten immer noch ihr koloniales Erbe auf - auch auf kulturellem Gebiet. Das Afrikamuseum im belgischen Tervuren ist ein gelungenes Beispiel dafür, wie man sich der Vergangenheit stellt.

AfricaMuseum: en Belgique, le Musée royal de l'Afrique centrale fait peau neuve

Title: AfricaMuseum: en Belgique, le Musée royal de l'Afrique centrale fait peau neuve
Author: Sarah Tisseyre
Media Outlet: RFI
Publish Date: December 8, 2018

(…) Il était grand temps de faire peau neuve, dit aujourd'hui son directeur, Guido Greyseels. « Notre musée avait une exposition permanente qui n’avait plus changé depuis les années 50. On l’appelait le dernier musée colonial au monde. On présentait toujours le regard de la Belgique sur le Congo d’avant l’indépendance. Donc on voulait changer cette image drastiquement. »

(…) À la tête de son association, Bamko Cran, Mireille Tsheusi Robert a porté le débat sur la restitution des œuvres pillées pendant la colonisation jusqu'au parlement francophone de Bruxelles en octobre. « Le musée est une vitrine de la fierté belge. Le Congo, la colonie, a toujours représenté un élément de fierté et de prestige national belge. Et c’est pour ça que c’est si difficile à accepter, ce débat, en Belgique. Nous, on ne veut pas vider les musées belges, ce n’est pas du tout l’objectif. Il y a des pièces qui ont été acquises par des massacres coloniaux. C’est ces pièces-là seulement dont on demande la restitution. »

(…) L'AfricaMuseum devrait ainsi numériser l'an prochain toutes les archives du Rwanda pour les rendre à Kigali. Un geste insuffisant pour certains qui réclament la restitution physique d'objets.