Alain Godonou

Le Bénin se prépare à la restitution du trésor des rois d’Abomey

Title: Le Bénin se prépare à la restitution du trésor des rois d’Abomey
Media Outlet: Le Monde avec AFP
Publish Date: July 16, 2019

“Avec un prêt de l’Agence française de développement (AFD) de 20 millions d’euros, dont 12 sont entièrement dédiés au nouveau musée d’Abomey, les palais et la cour des Amazones, les guerrières du royaume, seront bientôt transformés. (…) « Notre intention n’est pas de récupérer toutes les œuvres. Ceux qui pensent ça n’y connaissent rien. Mais de récupérer notre droit de propriété. » « Nous souhaitons faire circuler ces œuvres, c’est ça notre philosophie, conclut M. Godonou. Car, en réalité, elles sont le patrimoine de l’humanité. »

Eurocentrism still sets the terms of restitution of African art

Title: Eurocentrism still sets the terms of restitution of African art
Author: Z. S. Strother
Media Outlet: The Art Newspaper
Publish Date: January 8, 2019

'“An online petition favouring Belgian restitution explains better what is actually being argued: “More than 90% of classical African works of art are outside of Africa.” In other words, what the statistic highlights are the art forms admired by early modernists such as Picasso and Matisse. “Classical” in commercial galleries is a term that most often refers to African works collected during the first half of the colonial period, ca. 1885-1930. Such a selective view of what constitutes cultural heritage continues the colonialist paradigm that African cultural achievement should be defined by European criteria. It also perpetuates the misguided notion that African cultural production effectively died in 1885 and everything produced thereafter is illegitimate and debased in quality.”