Bénédicte Savoy

Scham und Stolz

Title: Scham und Stolz
Author: Andreas Rossmann
Media Outlet: Frankfurter Allgemeine
Publish Date: September 6, 2019

“(…) Die Bedeutung der Rückgabe für die Afrikaner stellte die Künstlerin und „feministische Denkerin“ Njoki Ngumi heraus: Welche Lücken die Objekte in der Geschichte des Kontinents hinterlassen und wie sich diese durch die Abwesenheit verändert haben – das seien Themen, auf die das Publikum in Kenia neugierig sei.”

British Museum 'has head in sand' over return of artefacts

Title: British Museum 'has head in sand' over return of artefacts
Author: Lanre Bakare
Media Outlet: The Guardian
Publish Date: June 21, 2019

The authors of an influential report on colonial-era artefacts, which recommended a restitution programme to transfer hundreds of items from European institutions to Africa, have criticised the British Museum for acting like “an ostrich with its head in the sand”.

(…) “There’s a symbolic dimension around property rights,” added Savoy. “If you can loan your objects you are respected in the museum world because you can impose your will and conditions. In the capitalist sphere being able to loan gives you power and it means you can impose your own rights.”

Die verdrängte Debatte

Title: Die verdrängte Debatte
Author: Bénédicte Savoy
Media Outlet: Süddeutsche Zeitung
Publish Date: March 3, 2019

“Schon vor vierzig Jahren diskutierte Europa über die Restitution kolonialer Sammlungsbestände. Seitdem hat sich in der Debatte zu wenig getan.

(…) Wir entdeckten auch in Paris und Berlin ganze Aktenkonvolute in Verwaltungs- und Pressearchiven, aus denen hervorgeht, dass die Debatte um kolonialzeitliche Sammlungen in europäischen Museen schon einmal ausführlich stattgefunden hat, vier Jahre lang, zwischen 1978 und 1982, als wir Schulkinder waren.

(…) Es ist für Historiker kein Leichtes, die Geschichte nicht eingelöster Möglichkeiten, des Erstickens und Verdrängens historischer Optionen zu schreiben. Schriftliche Quellen fehlen oft. Lobby- und Verhinderungsarbeit vollziehen sich meist außerhalb schriftlicher Koordinatensysteme. Was waren die Strukturen, Kräfte und Hierarchien der frühen Achtziger, die überall in Europa dafür sorgten, dass das Projekt einer geordneten und fairen Rückgabe von Kulturgütern an die (wie man damals sagte) "Dritte Welt", wie sie von verschiedenen Regierungen ernsthaft erwogen wurde, nicht weiter verfolgt werden konnte?”

Dino soll nach Hause

Title: Dino soll nach Hause
Author: Ronald Düker
Media Outlet: Die Zeit
Publish Date: January 31, 2019

(…) In der Provenienzdebatte sieht Vogel einen zentralen Unterschied zwischen Artefakten und naturkundlichem Material. Die am Tendaguru ausgegrabenen Fossilien seien doch nur der Rohstoff der eigentlichen Konstruktionsleistung gewesen: »Eine Maske oder ein Thron – die sind für mich der Ausdruck der Identität und der handwerklichen Fähigkeit jeweils einer bestimmten Ethnie. Andererseits ist der Brachiosaurus hier in Berlin ebenfalls der Ausdruck der Kunstfertigkeit und der Identität einer bestimmten Ethnie. Das ist die Ethnie der Berliner Paläontologen.«

Der Kolonialismus? » Per se ein Unrechtskontext«, sagt Vogel und möchte doch auch hier differenzieren. Die Arbeiter der Saurier-Expedition seien, im historischen Kontext betrachtet, relativ gut behandelt und bezahlt worden. Zum Unterschied: »Die Benin-Bronzen sind im Zuge einer Strafexpedition angeeignet worden, woraufhin Teile des Feldzugs durch den Erlös dieser Objekte wieder refinanziert worden sind. Das kann man mit den Grabungen am Tendaguru ganz und gar nicht vergleichen.«

„An manchen Objekten klebt Blut“ Bénédicte Savoy im Gespräch mit René Aguigah

Title: „An manchen Objekten klebt Blut“ Bénédicte Savoy im Gespräch mit René Aguigah
Author: René Aguigah
Media Outlet: Deutschlandfunk Kultur
Publish Date: January 20, 2019

(…) “Zur Bedeutung von Museen heute: „Ich glaube auch an die Ruhe in den Museen. Gerade in unseren sehr bewegten Zeiten. An Momente, wo man in sich kehren kann und im Dialog mit einem Gegenstand und in Ruhe sich Fragen stellen kann, die außerhalb des Habens, des Werdens, des Effektivseins liegen, die eben poetische Fragen sind, und, ja, die Poesie soll allen zugänglich sein. Oder die Möglichkeit, in sich selbst Poesie zu spüren. Ja, und nicht nur allen in Europa, also nicht nur den Erben dieser großen Kulturgutverlagerung, die auch noch ein Privileg der Mobilität haben, sondern auch diejenigen, woher diese Objekte kommen.“

Bénédicte Savoy et Felwine Sarr : « Restituer des œuvres d’art pour changer le rapport à l’autre »

Title: Bénédicte Savoy et Felwine Sarr : « Restituer des œuvres d’art pour changer le rapport à l’autre »
Authors: Bénédicte Savoy et Felwine Sarr
Media Outlet: Le Monde
Publish Date: November 30, 2019

“(…) La réaction de certains conservateurs de musées, de certains magazines spécialisés en art, et surtout de ceux qui se considèrent comme les gardiens d’un patrimoine mis en danger par une simple exigence d’équité, est symptomatique d’une incapacité de leur part à questionner leur rapport aux autres et l’imaginaire qui le sous-tend. Certains trouvent insupportable qu’on leur rappelle que la propriété des œuvres dont ils se sont prévalus jusque-là est illégitime, car elle est fondée sur un geste d’appropriation moralement condamnable que le passage du temps n’absout pas, mais le soin apporté à la relation peut restaurer l’équité. La question centrale est bien celle-là. La France a dépossédé ses anciennes colonies de l’Afrique occidentale française et de l’Afrique équatoriale française de leur patrimoine culturel et ce n’est que justice qu’elle consente, après soixante-dix ans d’indépendance, à leur rendre une part significative (symboliquement, qualitativement ou quantitativement) de ce patrimoine.”

Cette réunion à l’Elysée où la restitution des œuvres d’art africaines est devenue réelle

Title: Cette réunion à l’Elysée où la restitution des œuvres d’art africaines est devenue réelle
Author: Maryline Baumard
Media Outlet: Le Monde
Publish Date: November 25, 2018

Pour convaincre le public de TV5 Monde, comme ils ont convaincu l’Elysée, les deux auteurs du rapport, qui sort en livre ce mardi, (Restituer le patrimoine africain chez Philippe Rey/Seuil 190 pages, 17 euros), rappellent comment à Bafoussam au Cameroun (plus précisément à Foumbam), les chefs traditionnels conservent leur patrimoine. « C’est une manière excessivement différente de ce qu’on connaît dans les musées occidentaux, estime l’historienne. Il y a des objets qu’on peut sortir des musées pour certains rituels et qui y retournent ensuite ». Felwine Sarr ajoute même que « les sociétés sont imaginatives » et ont inventé « une pluralité de mode d’accueil » qui ne passe pas toujours par « le musée classique très XIXe siècle ». Il « a sa cohérence interne, estime l’économiste, mais n’est pas le seul modèle ». Pour l’auteur d’Afrotopia, essai majeur sur l’avenir de l’Afrique, « un universel qui se respecte est pluriel et prend en compte la pluralité des occurrences ». Autre façon de dire qu’il faudrait un peu sortir de l’idée que le vieux monde est le seul à être capable de conserver des pièces artistiques et que le musée est le seul modèle qui vaille pour entreposer l’art.

Aujourd’hui, deux jours après la remise du rapport, Felwine Sarr espère que ces avancées sur l’art, esquissent aussi une autre politique plus globale entre la France et l’Afrique. « Ce qui s’écrit là va plus loin que le retour d’œuvres d’art. Ces objets deviennent les médiateurs d’une nouvelle relation », ajoute l’intellectuel. « Souvent le débat se limite aux discussions techniques… Mais ce que les sociétés africaines réclament c’est un acte de considération », pointe encore celui qui ajoute que « l’espace artistique est un espace symbolique. Un espace tectonique. Si cet espace se met en mouvement ça déborde sur les autres lieux de la relation ».

Les grands changements dans les sociétés sont déjà dans les imaginaires avant de déchirer la trame de l’histoire (…). L’espace de l’imaginaire a une puissance disséminatrice excessivement forte. Pour moi le grand enseignement à tirer c’est que si on refonde les modalités relationnelles dans cet espace-là, on peut les refonder ailleurs dans l’espace économique, dans l’espace du politique et je ne vois aucune raison pour qu’on ne puisse pas le faire », insiste celui qui estime que l'« art est un levier pour le reste ». « Il y a un moment où on ne peut plus aller contre l’histoire », ajoute pour sa part Bénédicte Savoy.”

A qui appartient la culture ?

Title: A qui appartient la culture ?
Media Outlet: France Culture
Publish Date: November 23, 2019

“Nous recevons Frédéric Mitterrand, ancien ministre de la Culture, ainsi que Bénédicte Savoy et Felwine Sarr, auteurs du rapport sur la restitution des œuvres d'art aux pays d'Afrique subsaharienne qui doit être remis vendredi 23 novembre au président de la République.”

A qui profite la culture ?

Title: A qui profite la culture ?
Media Outlet: France Culture
Publish Date: November 23, 2018

Journée spéciale sur France Culture à l’occasion de la remise du rapport événement de l’historienne d’art Bénédicte Savoy et de l’économiste sénégalais Felwine Sarr sur « la restitution temporaire ou définitive aux pays d’origine des œuvres d’art africain conservées dans les musées français ».